Model Making with David Neat

I am really excited about this news: I am going to participate in a model making course with David Neat (author of Model-making: Materials and Methods) in December. I had head of him for years, but was always under the impression that it would either be far too expensive or that the courses would be sold out immediately anyway and when I recently checked his website there were in fact no courses advertised.

However, I chose to get in touch through a comment on a post about those courses and received an answer almost at once! And even more surprisingly got the answer that there would indeed be two courses this year. So I very quickly checked my diary and asked for a place in the December course. There are only 6 places in each one, so I consider myself extremely fortunate.

During my MFA I always thought that model-making was one of my weaker sides and this course entails everything, from a basic introduction to building materials, scaling, to detailed furniture, mould making and texturing techniques and paints and painting. I am really looking forward to it already. I am applying for a travel and training award from the Arts Council, but even if I shouldn’t get it, the course is booked and I will be attending! I wouldn’t let such an opportunity slip through my fingers for anything!

Endstation Sehnsucht

Just when I say I won’t write about my experiences of theatre productions I have seen I put up a post about one such. The difference is that I saw this in Zürich, so the problematic issues don’t apply.

I have one friend in Switzerland with whom I regularly go to the theatre. Usually we meet once a year in London, most recently we have been joined by his girl friend, another good friend of mine, but a few times now we went to the theatre over our Christmas breaks as well.

This year I wanted to see a production by Christoph Marthaler, not because the topic sounded very interesting, but because I had heard a lot about him and his work. So, I wanted to experience it. Unfortunately, by the time we had agreed on a date there were no more tickets left and in order not to loose the reserved time slot for a theatre visit I booked us the next best show that was on that night: a production in German of Tenessee Williams’ Endstation Sehnsucht. Never heard of it? Neither had I. I tried to figure out which one it might be by translating it in my head: Final destination lust… Did not sound very familiar. I have to admit that I did not remember much about that playwright from classes. I had a vague idea he might have written either a Glass Menagerie or Cat on a hot Tin Roof (turns out he wrote both of them), but this one really didn’t ring a bell.

I therefor went in without any expectations at all. The first thing that struck me as very interesting was the demographic of the audience: white, middle class and middle aged. My friends and I must have reduced the average age by about ten years! The next thing I noticed were the large bowls of cough drops that were standing around. I had seen them at the opera before but I was impressed again by the genius of that idea at this time of year. Everyone hates a coughing spectator two rows behind. They also provided free cloakrooms so that the getting past other audience members in your own row was very simple by comparison.

After the first few lines of the play I realised that it must be A Streetcar Named Desire. How they came up with that translation I really don’t know. The set was quite fascinating: a square platform that kept turning anti-clockwise throughout the play. It only stopped at one or two moments in the play and only for a few seconds before resuming movement. The speed varied significantly from a slow to a pretty fast pace. At times I found myself getting a little dizzy just from watching and I was very glad to to have to get on and off or move on it. It was about sixty to seventy centimetres high as well! There was no furniture, no props, nothing on stage at the beginning and even though a few things, such as a suitcase or beer crates were added later it was always rather bare. The used props and crates were thrown off the platform into the wings that weren’t lit, but neither were they hidden or blacked off. The only other feature of the stage was a steam curtain that happened at the back of the platform and that came down as a smooth cascade of (hopefully cold) vapour. How they did that I don’t know, my friend had some ideas, but it was really cool, especially when they started projecting onto it.

In terms of the directions it was rather simple as well. The actors didn’t move unnecessarily and yet it never felt static because of the movement of the entire stage. The minimalism was really well integrated and didn't feel forced. The presence of the suitcase always showed the temporary nature of Blanches presence at Stellas place. The discarding of the props brought the violence of living together across. The relationships were as complex and difficult as Tennessee would have meant them to be. Some scenes may have been not explicit enough for everyone to understand them, but in times where violence against women, abuse and rape are on the news every day, maybe it isn’t necessary to show it all. The whole performance felt very contemporary and relatable. While I at times wished that the light was more illuminating the text itself gave justification for the darkened state by stating that Blanche prefers the dark, however, it was a little tiring for the eyes after a while. The actors all did an amazing job. All the characters were at the same time strange and relatable, real and imaginary, characters you hear about in the news. The night we were there one of the female roles was taken up by an understudy and it was a real credit to the actor that we (who hadn’t bought a programme) did not know, until we checked with an usher afterwards, who it was.

At some point I recognised some lines that felt very familiar, especially when I translated them in my head: ‘I don’t want realism, I want magic. I don’t tell the truth, I tell what ought to be the truth’. It took me about five minutes of silently saying it to myself in a northern Irish accent before I remembered that I had not heard them in a short scene or an audition piece, but rather that a devised/newly written play I had worked on had borrowed these exact lines. The same happened with the last line ‘I have always relied on the kindness of strangers’. It does show rather how important the play is still, that I knew the lines without knowing the context or their origin and being able to lead them back to the source.

Jahresrückblick / Look back: 2018

This is a letter I have written to my relatives and friends (the German speaking ones, for now) whom I wasn’t able to stay in touch with over the past, very demanding year. I hope to translate it into English in the coming days as well.

Hallo ihr Lieben,

Wahrscheinlich wundert ihr euch über so einen langen Brief von mir, wo ihr doch in den meisten Fällen das ganze Jahr über sehr wenig bis nichts von mir gehört habt… Nun, da ihr damit nicht alleine seid, habe ich mich entschieden euch wenigstens mit einem Jahresrückblick über die Gründe dafür aufzuklären. Da dies mein erster solcher Brief ist, finde ich es fast nötig etwas weiter auszuholen, weshalb ich mit dem Sommer 2017 anfange.

Im Mai 2017 habe ich meinen Bachelor in Drama und Theaterwissenschaften am Trinity College Dublin abgeschlossen. Ganz im Stil meiner bisherigen akademischen Karriere hatte ich mir für das letzte (vierte) Uni-Jahr vorgenommen mit der Bestnote abzuschliessen und dann nichts weiter zu diesem Ziel unternommen. Die Bachelorarbeit hatte ich mir für die letzten zwei Wochen aufbewahrt und so immerhin doch die Bibliothek doch noch von innen kennengelernt. 

Da wir im Gymnasium schon einmal eine stilistisch ähnliche Arbeit zu schreiben hatten, war ich meinen Mitstudenten darin voraus und schaffte es relativ einfach sie zu strukturieren und zu schreiben. Mein Thema was ein Vergleich der Irischen und Finnischen Nationaltheater im Bezug auf Frauen in den Rollen der Autoren und Regisseure. (In Irland gibt es seit Anfang 2016 eine sehr rege Debatte dazu, nachdem ein Jubiläumsprogramm des Nationaltheaters die weibliche Hälfte nämlich ziemlich ignoriert hatte.) Eigentlich hatte ich natürlich vorgehabt meiner Betreuerin regelmässig Kapitel zum Durchsehen vorzulegen, was dann aber aus zeitlichen Gründen (die Kapitel waren nun einmal noch nicht geschrieben…) nicht klappte. Zwei Tage vor Abgabetermin hatte ich dann etwas zum Abgeben, entschied mich allerdings dagegen, da ich ohnehin keine Zeit mehr gehabt hätte um vorgeschlagene Änderungen vorzunehmen. Da fand ich es dann doch besser wenn sie alles auf einmal bekommen würde. Das hat dann auch gut geklappt. Ich bekam eine unverdient hohe Note (ab 70% hat man die Bestnote, ich bekam 80!) die meinen Gesamtschnitt ebenso über die 70% Marke trug und mein Ziel erfüllte. Das kam mir dann an der Diplomfeier auch sehr zugute, da wurde man nämlich nach den erreichten Noten eingeteilt, sodass auch jeder genau sehen konnte wer welche Note bekommen hatte.

Den Sommer verbrachte ich damit and der Schweizerischen Vogelwarte am Steinschmätzerprojekt zu arbeiten und mich für einen Master zu bewerben. Der Master sollte ebenfalls in Dublin stattfinden, an einem Institut, welches zwar zu Trinity College gehört, aber auch etwas separat ist und sich auf Theater spezialisiert. Man kann dort sowohl Schauspiel, als auch technisches Theater im Bachelor studieren, sowie auch Master in Design, Regie oder Schreiben absolvieren. Ich bewarb mich für Bühnen-und Lichtdesign. Da zwei meiner ehemaligen Lehrerinnen aus der Uni ebenso dort unterrichteten sah ich meine Chancen einen der maximal 8 Plätze zu bekommen als relativ gut. Nach einer umfassenden Bewerbung und zwei Interviews erhielt ich dann den Bescheid, dass ich angenommen war!

Meine Arbeit an der Vogelwarte bereitete mich zwar nicht wirklich auf dieses Studium vor, aber es verhalf mir doch immerhin zu viel frischer Luft und Vitamin D, von denen ich im kommenden Jahr nicht sehr viel kriegen würde. Meine Aufgaben bestanden vor allem darin die Steinschmätzer zu beobachten, zu beringen und beloggern (mit einem kleinen logger auszustaffieren der helfen kann den Ort und somit die Zugstrecke zu errechnen). Ein Arbeitskollege und ich waren somit täglich in den Tessiner Bergen unterwegs, am Wandern, Beobachten, und Warten. Ich überkam meine anfangs sehr grosse Antipathie gegenüber Mehlwürmern und dann auch Maden und konnte am Schluss auch ganz gut mit den Vögeln selber umgehen. Auch wenn ich es mir langfristig nicht beruflich vorstellen könnte war es doch eine tolle Erfahrung und hat Spass gemacht!

Im September kehrte ich also nach Dublin zurück und begann mit dem einjährigen Master. Meine Klasse bestand aus fünf Leuten: einer Rumänin, einer griechischen Italienerin und zwei Amerikanern. Den einen Ami kannte ich schon, mit dem hatte ich im Bachelor in den ersten zwei Jahren zusammen studiert. Er hatte dann an dieses Institut gewechselt um dort technisches Theater zu studieren und kannte sich dementsprechend sehr gut aus. Wie erwartet in einem einjährigen Master und wie in der ersten Stunde von unserer Hauptlehrperson gewarnt hatten wir von Anfang an sehr viel zu tun. Ich war praktisch jeden Tag von 10 Uhr morgens bis 10Uhr abends (11Uhr, wenn der Security Guard später kam zum abschliessen) an der Uni, auch Samstags und Sonntags. Wir hatten alle unseren eigenen Schreibtisch, was sich sehr bewährt hat. Unsere Fächer waren sehr verschieden: ich hatte modellieren, zeichnen, Lichttechnik, CTP (Contemporary Theatre Practice, ein theoretisches, Theater-geschichtliches Modul), und angewandte Projekte die dann auch vorgeführt wurden. Für das Bühnendesign Modul bestanden einige der Projekte aus Model-Präsentationen, da wir nicht genug Zeit gehabt hätten sie in echt zu verwirklichen, aber für Lichtdesign musste es natürlich ganz realisiert werden um benotet zu werden. Als das Jahr voranging wurde die Belastung nicht weniger sondern eher mehr. Wir hatten eigentlich nur zweimal ein paar Tage frei, nämlich als es einmal sogar für Irische Verhältnisse zu sehr stürmte und als zehn Zentimeter Schnee lagen. Da wurde die Uni gleich für drei Tage geschlossen (natürlich erst nachdem ich schon mit dem Fahrrad dorthin gefahren war…).

Das Studium war so aufgebaut dass wir keine Masterarbeit schreiben mussten (Das wäre sicher nicht dreimal gut gegangen bei mir!), sondern stattdessen mussten wir in unserem Bereich ein Theaterstück kreieren. Wir wurden in unseren Hauptfächern (Bühnenbild bei mir, Licht war eigentlich Nebenfach) einem der Regisseure zugeteilt und mussten dann das von ihnen gewählte Stück entwerfen und dann auch realisieren. So bekam ich das Stück ‘No One Sees The Video’ von Martin Crimp. Zwar fand ich es ursprünglich ein ziemlich langweiliges Stück aber mit der Zeit gewöhnte ich mich daran und hatte dann doch Spass an dem Design, welches ich sowohl in meinem Haupt, als auch in meinem Nebenfach machen durfte da es nicht genug Licht-Designer in unserer Klasse gab: Die eine Amerikanerin hatte während des Jahres einige der Projekte nicht bestanden und durfte daher für kein Stück designen und bestand daher auch den Master nicht. 

Zu dem Studium gehörten auch zwei Praktika. Daher hatte ich diesen vergangenen Sommer auch keine richtige Pause sondern kehrte nach nur eineinhalb Wochen wieder nach Dublin zurück um an einem Stück für das Dublin Theatre Fest zu arbeiten. Gleichzeitig nahm ich mehrere Theaterjobs für andere Produktionen an: Insgesamt arbeitete ich da schon an zwei Stücken als Lichtdesignerin, and zweien als Design Assistentin und an einem als Regieassistentin. Für drei von denen wurde ich sogar schon bezahlt. Nicht gut, natürlich, aber immerhin… Und kaum waren die alle fertig, das kam schon das nächste Praktikum. 

Um diese Zeit hatte das neue akademische Jahr schon angefangen und wir mussten unsere Plätze and der Uni für den neuen Jahrgang räumen. Johann (der eine Amerikaner) und ich mieteten uns zu diesem Zweck einen kleinen Van mit dem wir all unsere Sachen in einer Fahrt zu unseren jeweiligen Adressen transportierten. Da hatte sich schon ziemlich viel an Material angesammelt: Pläne, Modelkisten von Theatern, Farben, Messer, Werkzeuge, Papier, Kartons, Sprühdosen etc. Zum Glück war meine Zimmergenossin (ja ich habe mir die letzten drei Jahre das Zimmer geteilt!) kurz zuvor ausgezogen, sodass ich meine Sachen erst einmal auf dem Boden meines Zimmers deponieren konnte…

Da diese Theaterarbeiten wie gesagt noch nicht so gut bezahlt wurden und mein Stipendium nun auch zu Ende war, musste ich mich um diese Zeit herum auch um bezahlte Jobs bemühen. Die habe ich unter anderem an der Uni (meinem Institut) an der Rezeption gefunden wo ich nun ein paar Tage die Woche aushelfen konnte. Die ersten paar Mittage im Staff Room waren schon etwas seltsam. Einen Tag bin ich da noch Schüler, am nächsten esse ich mit den Lehrern zu Mittag…

Ein weiterer Job war das Transportieren von Bühnen für eine Freundin deren Theatergruppe verschiedene Aufführungen in unterschiedlichen Theatern hatte. Dafür mietete ich mir einen Van (grösser als den kleinen den wir für unser Material brauchten) und fuhr damit an die gewünschten Orte. Das hat mir überraschend viel Spass gemacht. Ich fahre ja eigentlich gerne Auto und ich habe gemerkt je grösser das Gefährt umso mehr Spass macht es mir.

Einen dritten Job fand ich in einem Restaurant. Es heisst Edelwise, wird von einem Schweizer geleitet und ist spezialisiert auf Fondue und Raclette. Ich musste mich noch nicht einmal bewerben… Es ist ein sehr kleines Restaurant, 25 Sitzplätze, daher geht das für mich gerade so. Eigentlich ist Service Arbeit nicht so meins, aber in der Grösse geht es.

Zusätzlich arbeite ich an manchen Sonntagen noch als Schiedsrichterin für Volleyball. Spielen tue ich seit einem Jahr nicht mehr, das hat einfach nicht mehr zum Studium gepasst, aber so unterstütze ich meinen Verein noch ab und an. Diesen Sommer, er war ja auch in Irland sooo warm (es gab hier Wald und Buschbrände! Die grüne Insel was braun.), habe ich angefangen regelmässig Beachvolleyball zu spielen. Zuerst haben wir uns mit anderen Mitgliedern meines alten Vereins getroffen und auch am ein oder anderen Turnier mitgemacht. Seit Ende Sommer sind mein Beach-Partner und ich ein paar Mal gemeinsam an Spielsessions des Irischen Beachvolleyball Verbandes gewesen. Das letzte war wohl Anfang Dezember. Ich habe vor das auch weiterhin beizubehalten.

Mein letzter Job war der Kartenverkauf vom Theater. Da habe ich seit meinem dritten Jahr an der Uni schon gearbeitet (es sind nur sehr unregelmässig Aufführungen in diesem Theater, leider). Inzwischen wird das Theater von einem meiner besten Freunde hier geleitet und ich bin da unterdessen zur Schicht Leiterin aufgestiegen, was vor allem heisst, dass ich mehr Geld für weniger Arbeit bekomme…

Sobald mein zweites Praktikum vorbei war, wurde ich für ein Bühnen und Licht Design angefragt (das läuft in dieser Branche meistens durch persönliche Weiterempfehlungen, in diesem Fall wurde ich von einem Stage Manager mit dem ich gerade zusammengearbeitet hatte empfohlen). Ich sagte natürlich zu, obwohl ich bei der Bezahlung doch etwas übers Ohr gehauen wurde. Aber das Projekt war jedenfalls ganz nett und mit meinem Design bin ich soweit auch ganz zufrieden gewesen und das Stück hat dann auch gleich schon zum nächsten Projekt geführt, an dem die gleiche Regisseurin wieder beteiligt war. Obwohl noch schlechter bezahlt (Profit-Teilung, da weiss man im Voraus nie wie viel dabei rausspringt…), war es doch ein sehr gutes Stück mit einem Design das mich mehr interessiert hatte. 

An den wenigen Tagen, an denen ich nicht abends arbeiten musste, an denen ich tagsüber mal wirklich frei hatte, habe ich mein (nun eigenes) Zimmer sortiert, das eine Bett auseinander genommen, und mir einen Arbeitsplatz eingerichtet an dem ich zuhause meine Pläne zeichnen, und Modelle bauen kann. Für den Dezember habe ich mir einen Adventskranz gemacht und Kekse gebacken und dann war es auch schon Zeit meine Taschen zu packen und für die ersten richtigen Ferien in anderthalb Jahren in die Schweiz zu fahren (mit kurzem Abstecher zu meiner Deutschen Grossmutter).

Hier komme ich nun etwas zu ausruhen, lesen und dem Updaten meiner Website (was so ziemlich meiner Bewerbungsmappe entspricht…). Und gleichzeitig bereite ich mich auf das nächste Theaterstück vor, welches ich dieses Mal in der Schweiz designen werde: Romulus der Grosse, von Gesa’s Theatergruppe. Das wird natürlich regelmässigere Reisen in die Schweiz erfordern, was mich ja ganz und gar nicht stört. Vorerst werde ich aber wohl in Dublin bleiben. Mein Ziel ist es ja eigentlich hauptsächlich in London zu leben und zu arbeiten, und da fühle ich mich in Dublin geografisch und kulturell näher als auf dem Festland. Aber einerseits muss man sich wie gesagt im Theater zuerst ein Netzwerk aufbauen und dann weiss ich ja auch noch nicht wie das jetzt mit Brexit wird, also erst einmal abwarten, Erfahrungen sammeln und Leute kennen lernen.

Glue People

A while ago we were asked to create miniature people for our models. At the very beginning of this academic year we already had to do that. We made them out of milliput or modelling clay, but I must say that I struggled with the material. My heads were too big and the legs too short. Not very well proportioned model people, in short. And they were at a scale of 1:25 as well.

The people we were now asked to make were at a scale of 1:50 and 1:100. How was that supposed to be done? Playing around with different materials, I first made them out of card, but Monica Frawley thought that they were too 2-dimensional. So, I had the idea to try to make some out of hot glue. I poured some onto tracing paper in the shape and height of a human to the required scale. When it had cooled I traced the same shape on the other side to the tracing paper. After this side too was cool, I cut them out and gave them little glue feet.

Admittedly, they were only vaguely human shaped, but they certainly served the purpose. After having done the smaller scale ones I decided to make them to the scale of 1:25 as well. The principle was the same, only this time I drew their shapes onto the paper first. I was also able to vary the heights a little so that I would end up with figures that vary in height between 1.6m and 1.8m and I decided to signify their gender with clothes and body shapes.

While I painted my smaller figures so they would stand out against the set I was at the time working on, I did not paint my larger ones, and so all of my sets since then have been populated by ghost people. It is oddly fitting for some of the plays.

 

IMG_7566 2.JPG

The Jungle

I read a play about events that unfolded (or were set in) the refugee camp that had sprung up in Calais. The characters vary from refugees from the middle east, Africa and Asia to helpers and ‘refugees’ from the UK as well as French authorities.

Just reading the play made me angry and sad and helpless in equal measure. I had read about the theatre in the Jungle and I had half planned on taking a year off to go there myself when I heard that the camp was being dissolved. That, as well as the image of that young boy on the beach broke my heart. 

I think the issues, the many layers, the incomprehensibility of the issue and the utter lack of solutions come across very well in this piece. It is such a complex issue and no one person, no one state has the answer, but I think that we, who lived in the west and have thus far been lucky enough not to experience war have a responsibility to share our luck with people who have lost everything they hold dear. I think the play made a very good point about the emergence of our cities and settlements and in showing that our ancestors have all at one point been in the same positions, but unfortunately it was too long ago…

I think this play makes it quite easy to recognise yourself in the characters, both refugees and volunteers. It humanises the strangers, it shows them as individual people and not as a threatening mass. At the same time it raises ethical questions about the motivation to help.

I think another important point that the play addresses is the fatigue that has taken a hold of Europe and the neglect that has followed. Because we are not used to war ourselves, because we can’t relate to those strangers, and because we (as a society, not necessarily individuals, though I very unfortunately know some who actually think so) seem to believe that our lives are more important, that it should be Swiss people, Europeans, etc. first. I remember a very angry conversation I had with a former friend of mine who was of that opinion and I just can not understand how anyone can think people are worth differently. It made me very upset at the time.

And yet, I noticed that I too have become complacent. I have not looked up the development of the refugee camp in a long while. I have not researched what happened to the people who lived there. I tried to convince my family to offer my grandparents house, which is empty most of the year to the council as housing for refugees, but I did not pursue it when they said no. After initial desires to help I have fallen back into my comfortable life, and while I am still outraged any time another atrocity, the slavery in Libya for example, comes to light, I pacify my conscience by donating a money to somewhere and then I move on. I have become numb and this play has really shown me that. I think it should be performed for every politician, every country leader, every school class, in every site of employment to re-kindle our humanity.

RED

WYNDHAM THEATRE LONDON

I booked the tickets for this play quite a while ago and have therefor had a lot of time to look forward to it. This is both a joy and a danger: I find that, the longer you look forward to something, the more likely you are to get disappointed because your expectations have been raised over such a long period of time. 

In this case I was not disappointed at all. The main reason I wanted to see it was because Alfred Enoch was in it. I did not know much about the content of the play, except that it was about Mark Rothko. I have always liked Art and so this was a nice combination of two (well, three, if we count Alfred Enoch as one as well) interests of mine: Art and Theatre. So, I did get to see two actors who were working well together, an interesting philosophical debate about the value and internal life of art, and some really cool design elements.

The set was maybe a little bit too literal for my taste, but it was perfectly practical. It consisted of a high room with several canvasses leaning against the walls that were put into the centre between each new scene and whose subjects became more and more black. In that sense it reflected the content of the discussions between the two characters, which felt a little bit too literal and on the nose for me, but I am aware that I am much more attuned to these kinds of things and that for another audience member it might not have been so obvious.

What did really fascinate me was the light. Not only did the splashes of colour on the canvasses bring the paintings to life, the combination of their 'normal' studio lighting and the switching on of 'work lights' showed a refreshing contrasts between the two and revealed some of the artificiality of the event. When they were switched off again the studio light seemed all the darker and so was the atmosphere. It brought home the importance of light for the presentation of art and the impact it can have.

 

Bailey Gibsons

Last Friday I discovered Bailey Gibson! How can I have lived in Dublin for nearly four years and not known this place?! I rarely get excited, but this place is really something special: Three warehouses filled with furniture, props, building material, and items that are much harder to classify. I am sure if you wanted to, you could renovate an entire house with the materials from there, as well as furnish it. Chairs in all shapes and sizes, couches, travel trunks, fireplaces, traffic lights, doors, toilets, a court room, several bars, an organ and countless other objects. What a goldmine for set designers. But also very dangerous: I think it could lead you and your design down a path that might not serve ever play, as in: you might loose your original goal and concept out of sight. Apparently the land these warehouses stand on has been sold, which either means that it will relocate or stop to exist in the near future. I really hope it is the former. Now that I have discovered it I really don't want to have to be without it...